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Questions et réponses sur le foin

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Une variété de foin de graminées est-elle plus acceptable qu’une autre? Devrais-je donner à mon cheval la première ou la deuxième coupe de foin? Les nutritionnistes équins répondent à ces questions et plus encore au sujet de ce fourrage essentiel.

Les nutritionnistes équins répondent aux questions des propriétaires de chevaux sur ce fourrage essentiel

Nous ne parlons pas affectueusement de nos chevaux comme de «brûleurs de foin» sans raison. Le foin est leur principal aliment. Les nutritionnistes équins recommandent de nourrir 1,5 à 2% de leur poids en foin ou en fourrage par jour. Pour la plupart des chevaux, les crayons doivent être de 15 à 20 livres. Mais peu importe combien de temps nous avons des chevaux, il semble toujours y avoir plus à apprendre sur le foin et choisir le bon type.

Comment la qualité du foin affecte-t-elle l’alimentation en général? Comment pouvez-vous gérer une qualité variable? Quand et comment le foin doit-il être trempé ou cuit à la vapeur? Pourquoi utiliser des mangeoires à foin?

Pour relancer mes recherches sur ce sujet, j’ai posté sur les médias sociaux, sollicitant des questions de vrais propriétaires de chevaux. Ceux que j’ai obtenus étaient excellents et intrigants. Pour les réponses, j’ai consulté trois experts en nutrition du foin et des équidés.

Clair Thunes, PhD, est un consultant indépendant en nutrition équine qui est propriétaire de Summit Equine Nutrition, en Arizona. Elle travaille avec les propriétaires, les entraîneurs et les vétérinaires pour résoudre le problème de l’alimentation des chevaux, des compétiteurs aux Jeux équestres mondiaux aux ânes miniatures errants dans leur cour arrière.

Natalie Shaw, PAS, est une nutritionniste équine et une propriétaire de chevaux à vie basée dans le nord-ouest du Pacifique. Elle poursuit des études de maîtrise en sciences à la Washington State University et étudie les effets des méthodes de culture et de récolte sur les valeurs en glucides non structuraux du teff hay.

Emily Glunk Meccage, MS, Ph.D., est une spécialiste des plantes fourragères auxiliaires et une professeure assistante à la Montana State University de Bozeman. Elle est co-propriétaire de Field and Fodder Consulting LLC, une société privée de conseil en nutrition équine. Depuis 2014, elle étudie l’interaction fourrage-animal, ainsi que les meilleures pratiques de gestion pour la production de fourrage.

Maintenant, passons aux questions!

Q: Que sont les herbes de saison chaude et fraîche, dans quelles régions poussent-elles le mieux et produisent-elles du bon foin?

Les herbes de saison chaude, telles que l’ herbe des Bermudes , l’herbe de dallis, le mil et le rhinocéros, poussent mieux à des températures plus élevées et, dans la plupart des cas, consomment moins d’eau que les espèces de saison froide.

«Elles ont généralement une plus faible teneur en protéines et une plus faible digestibilité et une teneur en fibres plus élevée que les graminées de saison fraîche, à des stades de maturité similaires, ces herbes ont besoin que la température du sol avoisine les 55 ° F avant même de commencer à germer et à pousser. Nous les cultivons tous aux États-Unis, mais tous les domaines ne leur conviennent pas. »

«Par exemple, dans le Montana, les espèces de la saison chaude ont très bien fonctionné dans de nombreux endroits», poursuit-elle. «Cependant, à certaines des altitudes les plus élevées, nous n’avons pas assez de jours à des températures plus élevées pour permettre une croissance optimale. Nous ne les voyons donc généralement pas là-bas. Et nous ne sommes pas en mesure de cultiver des espèces pérennes de saison chaude – seulement des annuelles – alors que dans le sud des États-Unis, elles peuvent cultiver des espèces pérennes pouvant survivre aux hivers plus cléments. « 

Les espèces de saison fraîche poussent mieux au printemps et à l’automne, avec des températures plus fraîches et beaucoup d’humidité. Celles-ci comprennent le dactyle , la fléole des prés , la fétuque , le pâturin du Kentucky et le ray-grass anglais vivace .

«Ils constituent d’excellentes sources de foin et, selon leur maturité, ils peuvent contenir beaucoup de protéines, d’énergie et de digestibilité», déclare Meccage. «Les légumineuses comme la luzerne et le sainfoin sont également considérées comme des espèces de saison fraîche, qui… sont extrêmement riches en protéines, ainsi qu’une bonne source d’énergie. Ceux-ci fonctionnent bien partout aux États-Unis, et beaucoup sont cultivés commercialement partout. « 

Q: Que signifie-t-on lorsque les gens parlent d’une première, deuxième, etc. coupe de foin?

Ce nombre indique combien de fois un champ de foin a été coupé pendant une saison de croissance. «La première coupe d’un champ de l’année est la première et, selon les régions du pays, elle est généralement effectuée en mai ou en juin», explique Thunes. «Le champ est ensuite autorisé à repousser et est recoupé, ce qui serait la deuxième coupe. La partie du pays et la longueur de la saison de croissance déterminent généralement le nombre de boutures. ”

Les régions plus froides et de haute altitude, telles que le Wyoming, bénéficient d’une seule coupe. «Certaines parties de la Californie obtiennent jusqu’à six à sept boutures de luzerne», dit Thunes, «parfois même huit». Cependant, la plupart des régions ne reçoivent qu’une à deux boutures de foin d’herbe.

«Il existe cette philosophie selon laquelle la deuxième coupe est la meilleure et que la première coupe peut être plus mûre et plus radicale que ce qui est souhaitable – ou qu’il peut y avoir plus de mauvaises herbes dans la première, de sorte qu’une deuxième coupe serait« plus propre », ajoute-t-elle.

Pour les chevaux au stade de la vie ou dans une carrière sans exigences élevées, ce foin moins digeste et moins digestible avec un «temps de mastication» plus long est tout à fait correct et peut même être souhaitable. Cependant, ce n’est pas un bon choix pour les chevaux de haute performance, les poulinières en lactation ou les porcelets sevrés, qui ont tous des besoins nutritionnels plus importants, dit Thunes.

En ce qui concerne la coupe qui contient moins de glucides non structuraux (NSC – à éviter si vous avez des chevaux résistants à l’insuline et faciles à garder), «avec un foin plus mûr, nous nous attendrions à des niveaux de NSC plus bas, mais le seul moyen de savoir avec certitude est de: pour le tester », dit Thunes.

Q: Une variété de foin de graminées est-elle plus acceptable qu’une autre?

Les chercheurs ont réalisé diverses études évaluant l’appétibilité au fourrage des chevaux. «En général, l’un des impacts les plus importants sera la maturité de l’herbe au moment de la récolte», déclare Meccage. «Plus elle sera coupée tardivement, plus elle sera tendre et plus fibreuse, ce qui diminuera l’appétence. Si vous voyez beaucoup de tiges et de têtes de semence, avec peu de feuilles, vous pouvez probablement vous attendre à un plus grand refus par rapport à un foin plus épais. Les espèces les plus communes que je vois utilisées et vendues comme foin de cheval sont le dactyle, la fléole des prés, la fétuque élevée ou fétuque des prés, le brome lisse et la luzerne . Tous ceux-ci, lorsqu’ils sont présentés sous forme sèche, seront généralement assez agréables à un cheval. « 

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