Adoucir le cheval à museau dur

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Les chevaux développent une bouche dure pour de nombreuses raisons, y compris la douleur, le stress et le comportement appris. Pour résoudre le problème, considérez chaque cause possible, en commençant par la douleur.

Votre cheval éprouve-t-il de l’inconfort ou de la douleur?

Un vétérinaire peut déterminer si la résistance de votre cheval à la pression de rein est due à la douleur. La vérification de la cavité buccale est une première étape évidente; un problème aussi simple que des points aigus sur les molaires peut conduire à des ulcères douloureux des membranes buccales (la paroi interne des joues).  Une mauvaise adhérence peut également causer de l’inconfort. Un morceau mal ajusté peut provoquer des ecchymoses et des ulcérations sur les barres et les coins de la bouche, et une muserolle serrée (parfois utilisée pour empêcher le cheval d’échapper à la morsure) peut gêner la respiration et causer des microfractures osseuses.

Les problèmes d’ajustement doivent être évalués par un vétérinaire ou un formateur expérimenté, qui peut faire des recommandations éclairées sur l’équipement (par exemple, essayer une bride sans mors ou un autre bit). En général, évitez d’utiliser des dispositifs mécaniques, comme une morsure grave, des rênes de tirage ou une martingale, qui peuvent offrir une solution à court terme, mais qui ne soulageront pas l’inconfort ou n’apprendront pas au cheval à répondre à une main légère.

Est-ce que votre cheval est anxieux?

Un cheval anxieux est plus susceptible qu’un cheval détendu d’ignorer les indices du cavalier. L’anxiété peut être déclenchée lorsqu’un cheval est travaillé dans un nouvel endroit, est entouré de chevaux inconnus ou est monté par un cavalier nouveau ou inexpérimenté. Si l’anxiété est un problème, donnez à votre cheval suffisamment de temps pour s’adapter, et commencez par des exercices de base au cours de la marche – des exercices plus complexes ne feront qu’amplifier les problèmes.

Un cheval peut également devenir anxieux si les attentes de performance et de «collection» dépassent son niveau d’entraînement et de conditionnement. Lorsqu’ils sont contraints à l’ hyperflexion (aussi appelé « rolkur »), les chevaux montrent des signes de stress  et leurs mouvements semblent rigides et saccadés.  Adoucir les mains et laisser le cheval étirer son cou peut aider.

Votre cheval a-t-il appris à avoir la bouche dure?

Les chevaux apprennent à s’arrêter et à se transformer en relâchant la pression des rênes. Une tension constante, sans relâche, apprendra à un cheval à devenir dur. Le problème peut commencer assez innocemment: le cavalier applique une pression de rein, et lorsque le cheval ne répond pas, le cavalier augmente la pression, ou les bosses et les scies sur la bouche, en attendant que le cheval ralentisse ou tourne.

Ce « tir à la corde » est un jeu futile; si la pression est constante ou augmentée, le cheval apprendra à se soustraire à la mèche, à ignorer complètement les repères ou à répondre uniquement à une forte pression. D’un autre côté, si le cavalier relâche la pression du rein alors que le cheval tire encore contre le trépan, alors la résistance sera récompensée. Au lieu de répéter sans cesse le même schéma inefficace, mettez le cheval au succès en structurant des situations où le cheval cède – même légèrement – à un indice léger qui peut être récompensé par un relâchement de pression, puis construire à partir de là.

 

Les chevaux deviennent durs pour diverses raisons, et une aide professionnelle est souvent nécessaire pour résoudre le problème. Un vétérinaire peut reconnaître et traiter les causes dues à la douleur, et un entraîneur expérimenté peut développer une plus grande sensibilité et réactivité chez le cheval et le cavalier.

Avoir son cheval n’est pas une mince affaire 🙂

Pour marque-pages : Permaliens.

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