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Évaluer le bien-être des chevaux avec les «cinq domaines»

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Nous le faisons tous. Nous regardons les chevaux dans certaines situations et nous jugeons s’ils sont heureux ou non. Nous disons, « Comment aimeriez-vous vivre dans ces conditions? » Ou, « Regardez ce visage qu’il est en train de faire. Vous pouvez dire qu’il déteste ça! « Ou, » Regardez comment il est à l’aise maintenant avec cette nouvelle technique d’entraînement! « 

C’est pourquoi un panel de professionnels du bien-être des chevaux a décidé d’évaluer les implications sociales des techniques communes de gestion, d’élevage et de formation selon un modèle de bien-être animal: « The Five Domains. » Financé par la Fondation Dorothy Russell Havemeyer Paul McGreevy, BVSc, PhD, MRCVS, MACVS (Animal Welfare), professeur de comportement animal et de science du bien-être animal à l’Université de Sydney, en Australie, a révélé les risques de faire des suppositions erronées. Il a présenté le travail du groupe lors du Symposium de la Société internationale pour l’Equitation 2017, qui s’est tenu du 22 au 26 novembre à Wagga Wagga, en Australie.

Les chercheurs de l’Organisation mondiale de la santé animale (OIE) ont développé le concept des cinq domaines. Ils ont mis à jour le modèle et l’ont présenté sous sa forme la plus récente lors de la 4e Conférence mondiale de l’OIE sur le bien-être animal, qui s’est tenue en 2016 à Guadalajara, au Mexique. Il se rattache maintenant au concept «OneWelfare», qui suggère que le bien-être animal et humain est intimement lié.

S’appuyant sur un modèle antérieur basé sur les «Cinq libertés», le modèle des cinq domaines adhère aux connaissances scientifiques actuelles sur le bien-être animal, a déclaré David J. Mellor, BSc (Hons), PhD, HonAssocRCVS, ONZM, professeur de science du bien-être animal et directeur de la fondation du Centre de science et de bioéthique du bien-être animal de l’Université Massey, à Palmerston, en Nouvelle-Zélande. Il se concentre sur les cinq catégories suivantes avec des dispositions pratiques:

Nutrition: Fournir un accès facile à l’eau douce et un régime alimentaire pour maintenir la santé et la vigueur.
Environnement: Fournir un environnement approprié comprenant un abri et une aire de repos confortable.
Santé: Prévenir ou diagnostiquer et traiter rapidement les blessures et les maladies.
Comportement: Prévoir un espace suffisant, des installations appropriées et la compagnie du type de l’animal.
Expériences mentales: Assurer des conditions et un traitement qui évitent la souffrance mentale.

McGreevy et 15 autres experts en bien-être ont appliqué ce modèle de cinq domaines à 116 situations communes d’élevage et d’entraînement de chevaux au cours d’un atelier dédié de quatre jours. Les situations liées au sevrage, au transport, au logement, à l’alimentation, aux interventions vétérinaires, aux pratiques d’élevage (individuellement par sexe), aux compétitions, à la formation, aux procédures vétérinaires, etc.

«Le panel a estimé l’impact des problèmes nutritionnels, environnementaux et de santé (Domaines 1 à 3) et les conditions qui limitent la capacité de l’animal à exprimer divers comportements (Domaine 4) avant d’examiner comment ces quatre éléments ont un impact global sur l’état mental du cheval « , a déclaré McGreevy.

Ils ont constaté que certaines des évaluations avaient changé au cours de l’atelier, indiquant qu’avant de se réunir, les experts avaient peut-être fait des suppositions erronées sur certains de ces aspects, a-t-il dit. Ou ils pourraient avoir développé plus de conscience ou ont considéré les choses différemment pendant l’atelier.

Avant que les chercheurs puissent pleinement appliquer le modèle des cinq domaines au bien-être dans la vie quotidienne des chevaux, ils doivent affiner un système de notation pour chaque domaine, a déclaré McGreevy. Ils ont aussi besoin d’éduquer les gens qui font les évaluations.

« Le modèle offre un cadre pour les discussions autour de l’impact dans chaque domaine », a-t-il déclaré. « Cependant, la définition des interventions et la délimitation des hypothèses sur lesquelles les panélistes ont fondé leurs décisions nécessite une étude plus approfondie. »

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